实验表明酵母和大肠杆菌能够在含有 100% 氢气的大气层中生存及繁殖

来自:cnBeta 2020-05-06

当科学家们利用高功率望远镜向太空深处凝视寻找系外行星时,他们发现的世界总是因为各种各样的原因而变得有趣。那些在大小和组成上最接近地球的行星是最令人兴奋的,因为像地球这样的岩石行星提供了发现生命的最佳机会。而恒星周围宜居区的行星则更令人兴奋,因为它们的表面有可能存在液态水。研究人员认为水是生命的关键,而氧气显然也是一个很大的补充。但对于那些富含氢气的世界,通常被认为对地球上的生命来说是不友好的。

在《自然 - 天文学》杂志上发表的一篇新论文中,一个科学家团队提出,不仅氢气含量高的世界可以支持生命的存在,而且生命可能真的会在这样的行星上茁壮成长。研究人员将他们的乐观情绪建立在实验的基础上,实验表明,酵母和大肠杆菌不仅能够在含有 100% 的氢气的大气层中生存,而且能够繁殖。

在地球上氢气并不丰富。然而,许多其他岩石世界的情况恰恰相反。天文学家知道这一点,因为行星大气层中的轻质氢气会导致周围有一个较大的 " 气泡 "。这使得富含氢气的行星很容易被发现,但它不一定能告诉我们那里是否存在生命。

" 我们证明,通常不居住在以 H2 为主的环境中的单细胞微生物可以在 100% 的 H2 大气中生存和生长," 研究人员写道。" 我们还描述了大肠杆菌产生的几十种不同气体的惊人的多样性,包括许多已经被提出来作为潜在的生物特征气体。这项工作证明了实验的实用性,可以更好地确定哪种外星环境可以承载某种形式的可能检测到的生命。"