17 岁的 NASA 实习生发现了一颗绕双星系统运行的新行星

来自:cnBeta 2020-01-11

据外媒 BGR 报道,对于大多数人来说,17 岁还是青春懵懂的年纪。而来自斯卡斯代尔高中的 Wolf Cukier 却与众不同。他不仅在高三时被接受为 NASA 戈达德太空飞行中心的实习生,而且在实习仅三天后通过自己的努力发现了一颗甚至没人知道的行星,这使他一举成名。

更令人难以置信的是,这个新发现的新世界不同于天文学家见过的任何世界:这是一颗围绕双星系统运行的行星。

在 Cukier 实习期间,他的任务是搜寻 NASA 的凌日系外行星勘测卫星 ( TESS ) 收集的数据。这种高科技 " 行星猎人 " 通过探测正在运行的恒星亮度的细微变化来寻找行星。当 Cukier 发现一些奇怪的现象时,他正在研究一种称为 TOI 1338 的双星系统。

Cukier 在 NASA 网站上发布的一篇文章中解释说:" 我一直在查看志愿者将其标记为食双星(eclipsing binary)的双星系统的所有数据。该系统中,两颗恒星互相绕行,从我们的角度来看,每颗恒星都使彼此掩食。实习大约三天后,我看到了来自名为 TOI 1338 的系统的信号。起初,我认为这是一次星食,但时机错了。它原来是行星。"

据 NASA 称,此后被命名为 TOI 1338 b 的这颗行星的大小大约与土星相当。它每 93 到 95 天围绕中央双星轨道一周。这个不规则的运行是由于这样一个事实,即行星正在绕两颗恒星运行。该系统距离地球约 1300 光年。

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