百度“云”变:新的野心与克制

来自:虎嗅APP 2020-05-23

出品 | 虎嗅科技组

作者 | 张雪

封面 | IC photo

5 月 18 日,"ABC SUMMIT 2020 百度夏季云智峰会 " 在线上召开。作为百度智能云一年一度的盛会,这次大会更多了一层意义,因为在今年经历三次架构调整后,百度 CTO 王海峰带领的百度云团队将首次集体公开亮相。

技术派出身的王海峰将给百度智能云划定一个怎样的战略方向,他如何破除偏见,推动百度智能云更进一步,不管是百度内部还是业界,都在等待着王海峰的 " 答卷 "。

抛出技术优势:一个战略,两大中台

发布会开始,王海峰便宣布了百度云的战略调整和架构升级,

百度认为,人工智能技术的日趋成熟,呈现出了很强的通用性以及标准化、自动化和模块化的工业大生产特征,在这样的背景下,通过百度智能云把人工智能输送到千行万业,有助于加速 AI 的商业化落地。

基于此,王海峰提出了百度智能云的战略 " 以云计算为基础,以 AI 为抓手,聚焦重要赛道。"

诚然,百度智能云是从做云计算开始,目前已经远远超越基础云计算,人工智能、大数据、区块链、物联网等技术构成了业务基础,但云计算仍然是百度智能云重要的核心基础。

另一方面,人工智能是百度的优势所在,是百度智能云服务客户的抓手。有了基础和抓手之后,百度智能云将聚焦社会价值及商业价值兼具的重要赛道,例如:智慧金融、智能客服与营销、智慧医疗、智慧城市等,并持续探索和拓展新赛道。

同时,在架构上,百度智能云也随之进行了升级。

据介绍,百度智能云新架构分为三层:底层是百度大脑,包括基础层、感知层、认知层和安全,是百度核心技术引擎;中间层是平台,包括通用的基础云平台、AI 中台、知识中台以及针对场景的平台和其他关键组件,比如多媒体平台、云原生开发平台、物联网、区块链等;最上层是应用和解决方案。

如此一来,百度智能云完成了 " 横向拉通、纵向打通、赛道聚焦 " 的全面升级,即战略、运营、销售和产品管理等横向拉通;云计算、AI、安全等中后台与前台纵向打通;四大重要赛道的聚焦。

与百度智能云新战略、新架构一起亮相的还有百度两大新中台— AI 中台和知识中台。

作为本土化的一个技术名词,中台的内涵已无需赘述。但百度新发布的这两大中台,可以看做是王海峰送给百度智能云的首份礼物,以完善其技术布局。

具体来看,"AI 中台 " 包括 AI 能力引擎、AI 开发平台两部分核心能力以及管理平台。通过 AI 平台,企业能够根据自身应用场景的需求,建设 AI 开发和应用的自主能力。

比如,国家电网山东省电力公司建成自己的 AI 中台后,搭建出了输电通道可视化平台,应用 AI 人脸识别实现了进厅识别、刷脸办电等功能。

而另一个百度的 " 知识中台 ",则是基于百度的知识图谱、自然语言处理、多模态语义理解、智能搜索等 AI 核心技术推出的的企业知识赋能平台。

在底层," 知识中台 " 对接了各种不同来源和形式的数据,核心功能层为企业提供知识生产、加工、应用能力,上层支持不同业务场景,包括知识库、行业知识图谱,企业搜索、智能推荐等。

百度 " 知识中台 " 也已经完成了应用的实践和落地,例如帮助浦发银行构建多个场景的智能化应用,包括 " 浦发数字人 "。

整体来看,不管是战略架构的升级还是两大中台的发布,都是为了完成百度智能云在技术侧的梳理,并成为了开启 " 王海峰 " 时代的标志。

直面销售压力:不贪不惧,聚焦四大赛道

今年 3 月 11 日,王海峰发布了一封只对中高层可见的内部邮件,并宣布了两则 " 重磅 " 消息:其一,对百度智能云事业群组(ACG)进行组织架构调整,整合进 " 百度人工智能体系 ";其二,原来的业务负责人尹世明、张志琦将另作安排。

虽然这次调整看似无足轻重,但实际上,是从人员和业务上,将百度智能云归为了技术体系,完全颠覆了此前销售派掌权时,落地为重,技术为辅的优先级。

一时间,外界对王海峰销售能力的质疑声也是此起彼伏:CTO 当家真的能做好销售?百度智能云真是在向后退?

与此同时,在百度内部,今年调整了利润指标。据 Tech 星球报道,百度云 2020 年的 OKR 中增添了利润指标,毛利是第一考核因素。"Robin(李彦宏)的 OKR 对百度云的要求就一点:扭亏为盈。" 一位百度云内部人士表示," 我们收到的要求是毛利至少 20%"。

外部的质疑,内部的压力,不得不承认,王海峰是处在重压之下的。

或许是因为太熟悉技术,在面对市场时,王海峰并没有延续百度此前的规模化落地目标,而是改成了聚焦垂直赛道的落地,其实在这一点上,多少有点像二线厂商的保守打法。

根据披露的情况来看,百度智能云未来将主要聚焦在智慧金融、智能客服与营销、智慧医疗、智慧城市这四大领域。

乍一看,这四大赛道选择看似云淡风轻,其实却是每个领域都体现着百度智能云要营收,要增长的小心思。

虎嗅认为这四个领域可以分为 " 大生意 "、" 新生意 " 和 " 准生意 "。

当下云计算行业竞争的焦点已经从中小互联网企业转向了政企大客户市场,而智慧金融和智慧城市就是面向这样的 " 大生意 ",值得一提的是,智慧金融还是金山云和百度智能云的竞争主场。

其次,智慧医疗虽然不是百度的强项,但在疫情的催化下,智慧医疗已经站上了新的风口,也由此成为了热门赛道,尝尽了 " 慢半拍 " 苦头的百度,如今当然不会放弃选择放弃这门有潜力的 " 新生意 "。

最后的智能客服与营销赛道便无需多言了,作为该领域多年的优等生,就算只是为了 " 维稳 ",智能客服与营销也理应出现在这份名单之上。

在人员上,百度智能云虽然失去了两元销售大将,但相应地,又引入了两位负责销售的副总裁,从一定程度上补上了销售的短板,

百度官方介绍称,副总裁刘雅雯拥有 13 年大型央企工作经验、曾担任世界 500 强企业高管,她在企业数字化转型和政府关系方面拥有丰富的经验和深入洞察,目前担任百度智能云智慧政务事业部总经理。

另一位,副总裁朱亚立先后就职于埃森哲、德勤、思科、广联达等中外知名企业,在咨询和高科技行业拥有专业认知和行业经验,负责百度智能云战略规划、业务运营、销售管理和产品管理等工作。

多次的内部动荡之后,百度智能云终于完成了技术层和人员层的梳理整合。

当下,王海峰为百度智能云划定的新打法也不失为一个正确而克制的选择,毕竟贪多嚼不烂,与其铺大摊子,做表面风光的事情,倒不如深耕垂直赛道,稳住营收。

从另一个角度,百度并没有放弃通用技术平台的搭建,反之布局了新架构。在虎嗅看来,这是百度的技术执念,也更是百度智能云可以窥见的野心。