喜 or 悲?这种基因突变能够抑制新冠病毒在人体内复制,但它却与精神病有关

来自:前瞻网 2020-10-04

纽约西奈山伊坎医学院的克里斯汀 · 布伦南德 ( Kristen Brennand ) 博士领导的研究小组周一发布在 bioRxiv.org 上发表的一篇未经同行评审的文章显示:人体内一种称为 rs4702 基因的突变能够影响新冠病毒 ( Sars-CoV-2 ) 的复制,拥有这种基因突变的人感染 Sars-CoV-2 后症状往往较轻。

布伦南德博士的团队用少量 Sars-CoV-2 感染了携带 rs4702 基因的人类神经元。24 小时内,病毒拷贝增加了近 15 万倍。然后,他们利用基因编辑技术诱导神经元中的 rs4702 基因突变。结果病毒复制的数量下降到大约三分之一。

他们的实验表明,rs4702 基因可以使 Sars-CoV-2 在人体内,特别是在大脑中更快地复制。但 rs4702 基因发生突变却可以大大抑制病毒的复制。

rs4702 基因控制着弗林蛋白酶 ( furin ) 的产生 -- 弗林是一种对许多蛋白质的正常功能至关重要的酶。据研究人员称,这种基因不仅存在于大脑中,也存在于肺和肠细胞中。他们认为,Sars-CoV-2 病毒 " 劫持 " 了弗林,启动了一系列结合机制,最终导致病毒包膜或最外层与宿主细胞膜融合。

但不幸的是,rs4702 基因突变也意味着高风险的精神分裂症。

布伦南德的团队和其他人之前的研究发现,rs4702 基因的突变会导致神经元生长减少和活性改变。这些变化被认为是精神分裂症的常见风险因素。精神分裂症是一种严重的精神障碍,可导致幻觉、妄想和极端的思维或行为。

实际上,基因突变影响传染病的案例不在少数,其中艾滋病就是一个典范。

被称为艾滋病的 " 奇迹之光 " 的 CCR5 基因突变可以提供对艾滋病毒的保护。从专业角度来看,艾滋病毒进入淋巴细胞需要与表面的 CCR5 通道结合,如果这个基因突变了,那么 CCR5 蛋白就出现了结构异常,艾滋病毒就不能进入淋巴细胞,从而无法在人类的体内生存。

2018 年轰动全球的基因编辑婴儿就是通过对 CCR5 基因进行修饰,使这对双胞胎出生后即能天然抵抗艾滋病病毒 HIV。

另外,人类基因的变异也会影响传染病的致命性。例如,中国人就比欧洲人更容易感染甲型 H1N1 流感病毒。

根据牛津大学 ( Oxford University ) 2013 年发表在《自然》 ( Nature ) 杂志上的一项研究,部分原因在于:相比白人,一种基因变异在中国人中更加普遍。这种突变可能使出现严重或危急症状的风险增加六倍。

而此前已有研究发现血型和基因与新冠之间存在密切相关。研究发现,A 型血的人感染冠状病毒和发展为 "COVID-19 并发呼吸衰竭 " 的风险要高 45%。另一方面,O 型血的人患这种更严重的 COVID-19 的风险降低了 35%。

同样,某些基因簇与发生严重 COVID-19 的更高几率有关。研究报告称,这样的簇增加了 77% 的风险。

而最近新发现的 rs4702 基因进一步为 " 常见的基因突变会影响病毒感染 " 增添了证据。

【编译 / 前瞻经济学人 APP 资讯组】

参考资料://www.scmp.com/news/china/science/article/3102573/coronavirus-genetic-mutation-linked-schizophrenia-may-cause-less