科技日历 | 庞然大物!世界第一台计算机诞生:重达 30 吨,占地 160 平方米

来自:前瞻网 2020-02-14

1946 年 2 月 14 日,世界上第一台计算机 ENIAC ( 埃尼阿克 ) 在美国宾夕法尼亚大学诞生。发明人是美国人莫克利 ( JohnW.Mauchly ) 和艾克特 ( J.PresperEckert ) 。

第二次世界大战期间,美国军方为了解决计算大量军用数据的难题,成立了由宾夕法尼亚大学莫奇利和埃克特领导的研究小组,开始研制世界上第一台电子计算机。

经过 3 年的紧张工作,第一台电子计算机终于在 1946 年 2 月 14 日问世了。这台计算机由 17468 个电子管、6 万个电阻器、1 万个电容器和 6000 个开关组成,重达 30 吨,占地面积为 160 平方米,耗电 174 千瓦,耗资 45 万美元,它每秒只能运行 5000 次加法运算,仅相当于一个电子数字积分计算机。

据传,由于吃电很凶,ENIAC 每次一开机,整个费城西区的电灯都为之黯然失色。另外,真空管的损耗率相当高,几乎每 15 分钟就可能烧掉一支真空管,操作人员须花 15 分钟以上才能找出坏掉的管子,使用上极不方便。

虽然 " 埃尼阿克 " 与现在的计算机相比,还不如一些高级袖珍计算器,但它的诞生却为人类开辟了一个崭新的信息时代,从而使人类社会发生了巨大的变化。

从第一台计算机诞生至今已过去 70 多年了,在这期间,计算机以惊人的速度发展着,首先是晶体管取代了电子管,继而是微电子技术的发展,使得计算机处理器和存贮器上的元件越做越小,数量越来越多,计算机的运算速度和存贮容量迅速增加。

1985 年 12 月 4 日,Cray X-MP/48 超级计算机在美国加州圣地亚哥超级计算机中心开始运行。这台价值 1500 万美元的超级计算机可以处理每秒 400 兆次浮点运算 ( 每个处理器 200 次 ) 。它是 1983-1985 年期间,世界上最快的计算机。

1994 年 12 月,美国的 Intel 公司宣布成功研制出世界上最快的超级计算机,它每秒钟可以进行 3280 亿次加法运算,是 " 埃尼阿克 " 计算机的 6600 万倍,如果让人完成它 1 秒钟进行的运算量的话,需要一个人昼夜不停地计算 1 万多年。

超级计算机是 1929 年《纽约世界报》中最先报道出的一个名词,它是将大量的处理器集中在一起以处理庞大的数据量,同时运算速度比常规计算机快许多倍。

一般来说,超级计算机的运算速度平均每秒 1000 万次以上,存贮容量在 1000 万位以上。如美国的 ILLIAC- Ⅳ,日本的 NEC,欧洲的尤金,中国的 " 银河 " 计算机,就属于超级计算机。

今年,在德国法兰克福举行的国际超级计算大会上发布了 2019 全球超级计算机 500 强榜单,中国超算上榜数量蝉联第一,美国超算 " 顶点 " 以每秒 14.86 亿亿次的浮点运算速度再次登顶,2~4 名分别是美国能源部下属劳伦斯利弗莫尔国家实验室开发的 " 山脊 "、中国超算 " 神威 · 太湖之光 " 和 " 天河二号 "。