字节跳动为何会打迪士尼前高管的主意?

来自:虎嗅APP 2020-05-23

作者 | 竺晶莹

题图 | IC photo

凯文 . 梅耶尔(Kevin Mayer)于周一宣布离开迪士尼,加入字节跳动执掌 TikTok,将于 6 月 1 日正式担任 TikTok 全球首席执行官(CEO)兼字节跳动首席运营官(COO)。这位昔日收购漫威、今日主导 Disney+ 的迪士尼高管,为何会在此刻选择加入中国互联网公司?而字节跳动招募美国高管成为其核心领导层团队,又在棋局上部署什么样的全球战略呢?

凯文 . 梅耶尔,五个月赢得对手 Netflix 尊敬

凯文 . 梅耶尔,何许人也?这个名字听起来很陌生,但他却是迪士尼公司最炙手可热的高管。1993 年加入迪士尼却在 2000 年离开,几经辗转,2005 年重新回到迪士尼管理层,并于 2018-2020 年期间担任迪士尼的 DTC 营销及国际部门总监(Chairman of Direct-to-Consumer & International division)。

疫情期间,虽然迪士尼主题乐园业务受到重创,但影视流媒体服务的盈利却意外地大幅走高,而凯文 . 梅耶尔正是刚落地五个月即收获五千万订阅用户的流媒体 Disney+ 的背后推手。

目前迪士尼的布局中,没有什么比流媒体业务的扩张来的更重要。迪士尼旗下的影视流媒体 Disney+ 于 2019 年 11 月首次登陆,截至 2019 年底,Disney+下载量高达约 1410 万次,超过 Netflix 同年的 1190 万次下载量。2020 年初,新冠肺炎疫情席卷全球,多数国家居家隔离的政策促使 Disney+ 迎来了一波凶猛的流量。截至四月,Disney+ 在五个月间已经赢得了超过 5000 万付费订阅用户。

而这个数字,是 Netflix 努力了七年才达成的业绩。Disney+ 的亮眼成绩令同场竞技的 Netflix 都不禁感慨,后者的 CEO Reed Hastings 在本季度电话财报会议中表示:"Disney+ 的执行团队非常出色,对品牌定位有清晰的认知,我向他们致敬。"

除了主导 Disney+ 的首发,凯文 . 梅耶尔在流媒体领域,曾推广拥有 3000 万订阅用户、在北美市场能够与 Netflix 分庭抗礼的 Hulu,以及在印度大受欢迎的 Hotstar。而他的光彩履历不止于此,哈佛商学院毕业的凯文 . 梅耶尔在商业市场可谓 " 收购狂魔 ",曾经参与了迪士尼对众多知名企业的成功收购,包括漫威娱乐、21 世纪福克斯、皮克斯、卢卡斯影业等。此外,他也曾负责国际运营、全球内容和广告销售业务。

资历如此,又获得崭新的流媒体战绩加持,凯文 . 梅耶尔因此被外界普遍看好接任 Robert Iger 成为迪士尼新任 CEO。然而这个执掌迪士尼的机会,却于早前落到了主管主题乐园业务的 Bob Chapek 身上。无法判断未来将依赖于流媒体业务的迪士尼基于什么原因做出了这样的决策,但公司老臣凯文 . 梅耶尔的失望可想而知。不得不让人猜测,也许这就是被横刀夺位的凯文 . 梅耶尔 " 负气出走 " 迪士尼的部分原因。

凯文 . 梅耶尔在加入字节跳动的声明中表示:"TikTok 创建了一个充满创意、积极向上的全球线上社区,这是非常难得的成就,让所有人耳目一新。我很兴奋能参与字节跳动下一阶段的发展历程,继续在全世界各个地区推广我们的产品。"

TikTok 在美国的困局

TikTok 作为字节跳动在海外最成功的产品近几年已风靡全球。事实上,这款海外版抖音在疫情期间,在下载量上又迎来了新一轮的飞速增长。根据专门追踪 App 数据的分析公司Sensor Tower 统计,TikTok 在 2020 年第一季度的全球总下载量高达 3.15 亿次,成为有史以来单一季度最高下载量的 App。同时,TikTok 总下载量已超过 20 亿次。

然而,TikTok 赢得海外用户流量的同时,却也正引发美国对于国家信息安全的担忧。身处中美关系 " 江河日下 " 的大浪潮之中,中国科技企业在美国的业务扩张难免遇到重重阻碍。TikTok 在日益流行之时,美国国会议员、音乐出版协会纷纷对这个 App 抛出了质疑。

TikTok 由于部分短视频背景音乐的现象级传播,正在悄然改变音乐工业的秩序。这个平台在发行新歌、挖掘新星、捧红流行歌上产生了轰动的效果。不过,这也引起了音乐出版社区的高度不满。今年年初,美国音乐出版协会(National Music Publishers Association)威胁将起诉 TikTok 以及字节跳动缺少所谓的运营执照。

无独有偶,TikTok 也正在迎接来自美国政府以及美国国会的不信任目光。部分美国政府机构,包括几乎所有的军队分支,禁止雇员下载或使用 TikTok。三月,参议员 Josh Hawley 提议立法来禁止所有联邦雇员使用该 App。

民主党议员 Chuck Schumer 与共和党议员 Tom Cotton 在对于字节跳动是否会利用 App 来搜集用户隐私数据的质疑上达成了一致。他们曾在去年十月,共同写信给美国国家情报总监,要求审查 TikTok 商业扩张影响下的国家安全隐患。

面对美国的重重质疑,字节跳动选择启用一位有声望的美国高管进入核心管理层,这间中国企业释放的沟通善意,美国能正确接收到吗?这是中国企业出海的无奈之举或者最优选择?大势之下,在商业上极为成功的凯文 . 梅耶尔,政界的人脉又如何,有助于字节跳动在美国突破僵局吗?

TikTok 终于有人可以出席听证会了

凯文 . 梅耶尔在流媒体与全球布局上的战绩无疑与字节跳动的海外战略不谋而合。张一鸣于欢迎凯文 . 梅耶尔的致辞中表示:" 字节跳动创立之初,就有服务全球用户的理想。经过不断努力和创新,我们的产品正在丰富全球数亿人的生活。世界各地的人们都在通过我们的产品获取信息、发掘灵感、建立联系、传递希望。Kevin 的加入,将给我们带来他在全球业务方面的成功经验,帮助我们继续打造世界级的管理团队。我期待与 Kevin 一起工作,继续推进公司全球化发展。"

据外媒报道称,凯文 . 梅耶尔在电话采访中透露,他在迪士尼的工作非常愉快,但是他无法拒绝职业生涯中如此重大的一次机会,未来有可能更多地参与字节跳动在游戏与音乐业务上的扩张。

除此以外,凯文 . 梅耶尔作为中资企业的美籍高管,不知是否可以缓解美国政客对 TikTok 的顾虑。当得知凯文 . 梅耶尔的任命宣布之后,曾经提议立法禁止联邦雇员使用 TikTok 的参议员 Josh Hawley 在推特上表示:"TikTok 美国公司之前告诉我,他们无法参加听证会,因为主管们都生活在中国。但是现在终于有一位新主管生活在美国了,我期待他的回音。"

无论张一鸣对于凯文 . 梅耶尔的任命会不会在一定程度上打消美国政府的疑虑,至少,终于有 TikTok 的高管能够在美国出席听证会了。