知名风险投资人给创业者的 4 条建议(上)

来自:36氪 2020-03-04

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编者按:过去 15 年来,托德 · 杰克逊(Todd Jackson)曾在谷歌、Facebook 以及 Dropbox 等公司担任产品经理、产品总监及产品副总裁等职务。如今,他是第一资本(First Round Capital)的风险投资合伙人。本系列源自 First Round Review 的文章中,原标题是 After 15 Years as a Product Leader, CEO and Now VC, Here ’ s the Advice I Always Share with Future Founders,First Round Review 采访了杰克逊,并整理了杰克逊跟创业者分享的 4 条创业建议,希望对你有所启发。这是本系列文章的上篇,主要讲述的是杰克逊从产品经理角度学习优秀产品领导者如何打造出爆款产品的。

托德 · 杰克逊(Todd Jackson)。图片来源:Bonnie Rae Mills

谷歌(Google)旗下邮件应用服务 Gmail 的用户界面。脸书(Facebook)的信息流(News Feed)。推特(Twitter)的时间线(Timeline)。云存储服务供应商 Dropbox 从初创到后来成为高增长 SaaS 公司的转变,再到后来成功 IPO。

在 15 年的工作经历中,托德 · 杰克逊(Todd Jackson)曾参与打造了几个科技领域中比较重要的产品,这些产品每天的日活量都几乎上亿。

他作为团队中砥柱中流的产品经理,为企业的快速增长做出了重要贡献;后来作为产品总监,负责核心功能的重新设计;再后来最为企业的产品与设计副总裁,泰然处之地带领团队成功实现 IPO。

在这个过程中,他也有其他的经历。杰克逊是智能锁屏应用 Cover 的联合创始人兼首席执行官,他毫不畏惧,一路直面各种挑战,带领公司经历了从找到产品与市场匹配度到融资,再到被收购等挑战。

此外,他还是一位天使投资人、资深顾问。自今年 1 月以来,杰克逊还以风险投资合伙人的身份,加入了第一资本(First Round Capital)。

考虑到新的一年和新的工作机会,我们刚好借此机会,采访了杰克逊并邀请他与我们分享了其对职业生涯中一些重要时刻的感悟与思考,并从中整理了一些重要建议,同时穿插列举了在这个过程中的一些故事案例。

无论你是在苦苦思考创业想法的有志企业家、一个苦苦找寻产品与市场匹配度的勇敢团队,还是在不断推动企业实现高增长并且以 IPO 为最终目标的资深管理人员,杰克逊都曾有过和你类似的经历。

在本次专访中,杰克逊跟我们分享了其职业生涯中最重要的经验和教训,以及在企业不同发展阶段面临各种挑战时的思考框架及应对方案。

我们将这些内容汇总整理成了 4 条宝贵建议。无论是正在创业的你,还是即将创业的你,这些建议都具有实用的参考意义,希望对你有用。

一、打造极简强大产品的幕后过程

杰克逊在硅谷的职业生涯,是从 2004 年加入谷歌开始的。当时,他成功入选了谷歌的助理产品经理(APM)项目。

APM 项目是一个将新招募的人才发展培养成职场精英的培训计划,负责人是时任谷歌副总裁玛丽莎 · 梅耶尔(Marissa Mayer ),这也是梅耶尔培养人才的秘密武器。

两年过后,杰克逊升任 Gmail 产品经理,用了五年时间带领团队从开发者预览版(Beta 版)将这款产品发展成为了超过 2 亿用户使用的邮件应用。

在谷歌工作的七年多时间里,杰克逊最出众的表现,可能就属其早期时候打造产品的那股干劲了。

" 当时,我跟上司梅耶尔在一起办公。我身边的同事,有曾任 Facebook 首席技术官的布雷特 · 泰勒(Bret Taylor),以及项目协作工具 Asana 联合创始人贾斯汀 · 罗森斯坦(Justin Rosenstein)。" 杰克逊说。

" 我进入谷歌的时机也非常凑巧。当时,谷歌还没有推出谷歌地图(Google Maps)、谷歌办公套件(Gsuite),以及云计算服务平台(Google Cloud)等产品。几乎所有人在工作中都使用的是微软 Outlook 办公软件。所以,我当时也是恰逢其时,能够从零开始去打造这款产品,并且还得以瞥见谷歌优秀的领导者又是如何去做产品的。" 杰克逊补充说。

如果要让杰克逊将他在打造 Gmail 整个过程中的经验,总结成可以分享给众多企业创始人及产品领导者的经验之谈的话,那就是:随着团队的成长,如果要真正打造高质量产品,必须要保证在幕后的高度原则性。

" 在初始阶段,大多数创始人都会着重关注产品性能。然而,随着产品和相关功能的不断拓展与完善,也许原来的战略可能会失效,团队也可能会因为小的成就而膨胀起来。更让人无法接受的是,产品用户体验可能会突然骤降。" 杰克逊说," 在具体实践过程中,我发现,你可以通过首先明确然后着重关注产品的两至三个核心特点,始终保持在幕后的高度原则性。在谷歌,我们所关注的产品核心特点,就是速度、极简,以及强大功能。"

为了进一步阐述在具体工作中如何保持对这几个核心特点的关注,杰克逊跟大家分享了他在谷歌工作期间的 3 个具体工作案例。

用积分制来限制复杂的设计

" 在我印象中,梅耶尔每周组织召开的界面设计工作会议,算得上是最严谨也最严格的内部流程之一了。" 杰克逊说," 我们每周都要向她和由高级设计师组成的团队提交新的原型设计。梅耶尔会仔细检查我们提交的每一个页面,有时候甚至会具体到像素单位。虽然我们收到的反馈也经常令人无地自容,但是它至少能够起到非常有效的作用。"

杰克逊还特别提到了一次会议。当时,他提交了一份设计原型图,但梅耶尔却说这个设计太乱了。

" 梅耶尔让我回去重新设计,只要使用了新的字体,改变了字体大小,或者使用了不同的颜色,都需要分别为这些设计动作扣一分。对于整版设计而言,必须控制在最多扣五分的范围,否则就必须重新设计。" 杰克逊说," 梅耶尔一直让我们遵从极简设计原则,她对我们要求非常严格。受她的影响,我也在无形之中养成了这种设计习惯。"

绝不能以牺牲产品质量为代价,即便在最后一刻推倒重来,也在所不辞

杰克逊在后来开发 Gmail 的过程中,也有类似的经历。

"Gmail 的工程团队要求非常高,他们根本不会容忍异想天开的产品经理,在产品功能还不成熟的情况下就与他们沟通。在我担任 Gmail 产品经理的五年时间里,我学会了应该如何去设计产品功能,并且不断地去优化和改善这些功能,从而保证产品团队内部沟通的便捷高效。" 杰克逊说。

" 要推出新的产品,或者一项新的功能,其标准相当严格。只要违背了极简和强大功能等要求的,都需要打回重做。我们之前由于在某方面不经意地拖沓了一小段时间,或者让用户的体验过程稍微变得有点复杂等因素,都让我们在最后一刻临时叫停了产品发布与更新。" 杰克逊说。

与我一起共事的优秀产品经理,都会着重关注产品质量,并且始终保持着绝不让自己后悔的坚定决心与意愿。产品的每一项功能背后,都绝对不能脱离用户体验而设计。

警惕产品开发速度,但该叫停的时候绝不能优柔寡断

无论是产品经理,还是产品创始人,都需要养成 " 退一步,从高处全局思考 " 的习惯。

" 在 2009 年至 2010 年的那段时间,由于在准备上线 GSuite 的过程中,因为太多的产品功能,导致产品迟迟无法上线,谷歌联合创始人拉里 · 佩奇(Larry Page)也因此感到非常懊恼。实际上,许多基于网页端开发的产品都会遇到这种困局。" 杰克逊说," 此外,由于大批量用户涌入,还会导致服务器瘫痪。更令人意外的是,团队的规模还会不断地扩大,工程师、产品经理以及设计师等都在为了产品的更新与上线而设计功能、编写代码。在这种高强度复杂背景下,事情也许会朝着相反的方向发展。如果你无法对性能保持警惕,产品开发最后很可能就会陷入困境。"

在这种情况下,对于许多产品负责人而言,他们也许会抽时间优化和完善产品,解决技术上的难题,同时还要继续推进产品创新工作。然而,佩奇却采取了更加激进的方法。

" 他基本上会说他受够了这一切,然后会把所有在开发的产品(Gmail、Google Docs 以及 Google Spreadsheets 等)全部叫停,不再进一步研发相关功能。无论你在做什么工作,重要的不是你有什么大胆的想法,当前的首要任务,是提高产品性能。整个已经投入几个月的产品路线图都会因此暂时搁置。" 杰克逊说," 即便是产品经理和设计师,都开始参与到提升产品性能为主的相关工作。基于此,我们也顺势推出了像如今打开 Gmail 首先看到的加载页等功能。当时,我们设计加载页的主要目的,实际上是排查漏洞,从而发现在加载过程中有哪些问题。后来,用户似乎非常喜欢这项功能。于是,我们保留了它。时至今日,这项功能也非常受欢迎。"

" 当时,佩奇的要求有点不清楚,甚至会给人感觉过于极端。但现在回过头来看,我对他的做法还是非常认可与佩服的,特别是他提到说‘速度才是最重要的功能,我们内部的开发过程实际上都在拖速度的后腿。因此,如果需要的话,也不得不对内部开发下狠手’。" 杰克逊说。

那么,我们可以理解为,是不是只要叫停产品开发,然后将关注聚焦在速度(或者其它产品核心),就是最好的产品建议呢?

" 你不能总是因为紧急情况而频繁踩刹车,这方面的领导技巧也需要谨慎考虑。" 杰克逊说," 然而,如果一旦下令这样做过后,你可以快速有效地统一所有人的步伐,并朝着一个方向奋斗。其中的核心关键,就是要简单。即便组织中有上百员工,也能让他们及时了解需要他们做什么工作。"

译者:俊一

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